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Exposition

Laurent Justin Ritz

Portrait de l’ingénieur Ignace Venetz

Laurent Justin Ritz

Portrait de l’ingénieur Ignace Venetz

Musée d’art du Valais

15.06.24 – 06.10.24

Couronnant l’ascension sociale d’Ignace Venetz, ce portrait de fonction représente l’ingénieur cantonal valaisan un compas à la main, travaillant sur un projet d’assèchement, peut-être pour la Dranse à Martigny. L’espace clos servant d’écrin à ce portrait s’ouvre, à gauche, sur un paysage montagneux figurant le glacier suspendu du Giétro et le cône de glace formé par la chute de ses séracs au pied des falaises rocheuses. Cette évocation rappelle le drame de la débâcle meurtrière de 1818 qui a dévasté le Val de Bagnes : alors que des séracs chutant du glacier obstruèrent le lit de la Dranse, une poche d’eau se forma en amont du barrage de glace. Craignant une rupture de ce dernier qui entraînerait l’inondation de toute la vallée, Venetz ordonne le creusement d’une galerie permettant l’évidement progressif du lac. Sans parvenir à éviter le drame, son intervention demeure un jalon important dans sa carrière.

Laurent Justin Ritz (1796 – 1870), Portrait de l’ingénieur Ignace Venetz, 1826, huile sur toile, 54 x 44,5 cm. Musée d’art du Valais, Sion.
Photo © Musées cantonaux du Valais, Sion / Heinz Preisig

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